唱歌在教会生活中的角色(一)唱歌和赞美

Rob Smith
神职人员训练副主任 @ 悉尼圣公会

唱歌的众多目的

基督徒闻名遐迩的其中一件事,不仅在历史里也在现代社会中,就是唱歌和编曲。这和其他宗教,好比伊斯兰教,形成鲜明的对比;在很多清真寺里,音乐是被禁止的,唱歌也是不被接受的。

为什么基督教是个歌唱的信仰?理由很多,因为口唱心和赞美主,尤其是唱圣诗,有众多的目的。我在这篇文章中会关注在聚会时候的集体歌唱(而暂不考虑与基督教广泛相关的那些音乐)探讨它三个主要的目的。根据圣经,神给我们这个恩赐并呼召我们参与其中有三个主要原因:1)帮助我们赞美;2)帮助我们祷告;3)帮助我们传扬。那就让我们一个一个依次进行讨论。

1. 唱歌和赞美

a. 唱歌是一种重要的赞美形式

我们当怎样看待赞美?根据圣经,第一件需要注意的是,赞美神通常有两个方面或者方向:我们可以来赞美神,我们也可以彼此来赞美神。也就是说,赞美有两条平行线。打个比方,我可以通过直接告诉我太太她有多好来赞美她,我也可以通过告诉她有多好来赞美她。

第二件值得注意的是,赞美神不一定总要通过唱歌的形式才能达成。实际上,根据圣经的说法,把赞美神等同于唱歌是个错误。虽然赞美通常会用到言语,但我们所做的一切都应该是为了荣耀和赞美神(哥林多前书10:31;腓立比书1:11)。

第三,但也无可否认,唱歌是一种重要的赞美形式。圣经多处(尤其是很多诗篇)都有指出这点。经文不仅直接把赞美和歌唱联系在一起,而且时常表现出赞美的两个方面,甚至很多时候都是成双成对交加地出现。例如,诗篇96开头的几句:

你们要向耶和华唱新歌!全地都要向耶和华歌唱!

要向耶和华歌唱,称颂他的名!天天传扬他的救恩!

在列邦中述说他的荣耀!在万民中述说他的奇事!

这里说的再清楚不过了。我们向神唱歌,称颂他的名,我们向彼此歌颂主的作为,传扬他的荣耀。这表示我们经常是在同一时间达成赞美的两个方面,因为当我们向彼此歌唱神的作为时,神也就同时得着他的颂赞。

b. 一直以来关于赞美的争战

歌颂神的重要性在圣经很多地方都清晰可见(例如,出埃及记15:21;历代志记上16:9,23;诗篇5:11, 9:11, 30:4, 33:3, 47:6-7, 66:2, 68:4, 68:32, 81:1-2, 95:1-2, 96:1-2, 98:1, 98:4-5, 100:2, 105:2, 107:22, 135:3, 147:1, 147:7, 149:1, 149:5;以赛亚书12:5-6, 42:10;耶利米书20:13, 31:7;西番雅书3:14;撒迦利亚书2:10;雅各书5:13)。虽然很多这些勉励都出现在旧约中,尤其是在诗篇里,但既然使徒保罗期望并鼓励基督徒们要唱诗歌(以弗所书5:19;歌罗西书3:16),神的这些指示今天必仍是有效的。

因此,我们就不应该感到惊讶,赞美神一贯来都是神的子民需要争战、保持忠心的领域;正如基督徒顺服的其它方面一样,在这个领域我们也需要奋力持守。神的子民「一心」歌颂赞美他、服侍他正是神给我们的目的(如,诗篇9:1, 86:12, 111:1, 138:1;以弗所书5:19)。因此,总会有一股又一股的势力要坑害我们(无论是空中的还是地上的,外在的还是内在的),它们一直伺机欺哄我们,让我们不归给神他应得的赞美──不仅仅是通过我们的生命,也通过我们的口,不仅仅是藉着话语,也藉着歌唱。

可惜的是,我们太容易掠夺神应有的颂赞了,仅仅因为我们害怕别人的眼光,害怕自己在别人眼里看起来很傻,害怕别人会议论我们的歌声,害怕别人给我们贴上标签!因此,我们「装酷」,把我们的感恩包裹起来,也抑制自己的热情,甚至对那些唱出我们口的歌词都没有任何共鸣。当然,这种病的解药不是对周围的人漠不關心或不理睬我们对他们的影响。相反的,神的心意是要我们关心其他的人,并只用会建造他人的方式来赞美神(哥林多前书14:19)。但要记得,以基督为中心的关注邻舍与盲目地害怕他人的眼光是完全背道而驰的──这样的惧怕最终服侍的是自己,是把人当成偶像,不是荣耀神的。

c. 圣经告诉我们如何直面这些争战

既然我们都在这些试探和恐惧中挣扎,我们有什么方法应对这场争战呢?我们应该怎样重新扭转我们懒于赞美、荣耀和感谢神的堕落本性呢(罗马书1:21)?让我来提出三种出于圣经的建议。

首先,我们需要不时地提醒自己,神真的配得我们的颂赞。诗篇能给我们有效的帮助:

我要照着耶和华的公义称谢他,歌颂耶和华至高者的名。(诗篇7:17)

我要求告当赞美的耶和华;这样我必从仇敌手中被救出来。(诗篇18:3)

你们要赞美耶和华!因歌颂我们的神为善为美;赞美的话是合宜的。(诗篇147:1)

这里的要点是:三位一体的真神是我们的创造者、救赎者,是拯救我们的那一位,是使我们成圣的那一位,他配得任何你和我能说出的赞美,并且配得更多更多!赞美是他应有的,这是他值得拥有的:因为他是完完全全配得的,所以无论何时都赞美他是完全合宜的事情(诗篇34:1)。

第二,我们需要不时地提醒自己,神一再要求我们要赞美他。诗篇47只是众多例子中的一个:

你们要向神歌颂,歌颂!向我们王歌颂,歌颂!

因为神是全地的王;你们要用悟性歌颂。(诗篇47:6-7)

这些不仅仅是建议,而是命令!但这些命令是多么的美好多么的自由啊。这正是我们被造被救应该要去做的事。这也是令人欢欣鼓舞的命令,要我们不断地让真实的热情洋溢地表达出来:唱歌、鼓掌、呐喊。事实上,我们应该『以喜乐的歌大声向神欢呼』。

第三,我们需要不时地提醒自己神深深地希望我们赞美他。这就是为什么他这样描述以色列民:『这百姓是我为自己所造的,好述说我的美德』(以赛亚书43:21)。这也就是为什么他把耶稣基督的教会描述为『使他的荣耀得着称赞』的选民(以弗所书1:12,14)。赞美神是神的目的,因为赞美是神的心意。他希望我们赞美他不仅仅是因为这是对我们有益的,也因为这是他所喜爱的。

d. 那么,我们该怎样歌唱赞美呢?

以上这些论点都清楚地表明,我们应该顺从圣经的呼召,做委身于赞美神的子民和教会。意思再清楚不过了,我们需要「委身」,因为赞美神需要努力,需要决心和实际的决定──赞美不是偶然发生的事情!我们也需要认清,就像以色列民把有缺陷的祭牲献给神的时候是在羞辱他,我们也一样会献上半心半意的赞美而令神蒙羞。这是不应该的!

简单来讲,神没有留下任何好的东西不给我们,甚至是他的独生爱子他都为我们舍了,他所配得的远远超过我们偶尔的关注或者我们情感的残余。约翰.卫斯理完全清楚这些危险,所以在《神圣的旋律》的前言他写下了这样的劝勉:

提起精神放胆、兴奋热烈歌唱,避免唱得像半睡半死的,应当努力提高嗓门使劲地唱,不要怕别人听见你的声音。

出于同样的原因,马丁.路德也曾召唤整个会众在周间聚会一起学习新的圣诗,并为周日教会练习唱诗。当然,周日本身也是一个练习──为天上的国度所做的练习,为将要来临的复活生命所做的排练。不仅如此,一起唱歌赞美神也体现了如今在天上所发生的事情(启示录4-5)。让我们来听听乔纳森.爱德华兹说的话:

我们在地上歌唱的时候,也当看到这是天堂的演练 …… 这让我们地上的公开聚会成为天堂的缩影,也使得我们的安息日和感恩日映射天上有天使和正义之士相伴的永恒安息和感恩。

我们还需要更大的动力激励我们在地上歌颂赞美神吗?我们不仅仅是赞美神也向彼此歌颂赞美神,我们同时也加入天上的众天使一起合声颂扬赞美神;这为我们自己做好准备,迎接与主面对面的那日──那时我们将在新天新地里不停地歌颂赞美他、服侍他(启示录22:3)。


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