教会是为了什么?(三)教会究竟是为了什么?

Phillip Jensen

悉尼圣公会大教堂的前任主任牧师,负责悉尼教区的事工培训。他也曾担任新南威尔斯大学的圣公会教牧,创立了校园事工CampusBibleStudy。他是国际上颇具声望的圣经讲员,也著有《人生二路》、《神啊!求你指引》、《神啊!求你聆听》等著作。Phillip目前在享受「退休」时光,开拓新的事工Two Ways Ministries。

那么,教会究竟是为了什么呢?

可能我们已经开始明白为什么「教会是为了什么」是一个不恰当的问题。耶稣的心意是要建立他的教会,他的聚会。耶稣荣耀的聚会不是一个为了达成其它目的的工具;它就是那个终极的目的,就是耶稣所做之工要达成的目标。这就是耶稣现在正在建造的。

那么他是如何建造的呢?是通过他的子民在他圣灵的大能之下传讲他的话语,也就是他的门徒靠着他的圣灵传讲使徒们所宣讲的福音来改变听道之人的心,藉此他们可以悔改并相信。而这也正是他如何建造、鼓励并激励已经是他的子民的我们,在等待他回来的时日中,在面对试炼和艰难时,保持圣洁并不断成长。

因此,一个更好的问题应该是:我们是为了什么的?答案应该是像这样的:神为他子民所立的目标是让我们成为他的同工和伙伴,为建造基督的聚会而辛苦劳作。从这个定义上来讲,「教会」并没有一个「使命」,而是我们这群耶稣的门徒被赋予了责任、使命和呼召,要建造教会,耶稣的集会。但这个集会本身并不是神用来达成更远目标的媒介。如果硬要说教会有什么目标,那就是建造

耶稣正在建造他的教会、他的聚会,而他建造的方式就是通过他子民的工作──我们带着祷告传讲他的话语,不仅彼此对讲,也向外人传讲。这也就是为什么保罗告说当我们聚会的时候,凡是都当造就人(哥林多前书14:26)。

遗憾的是,我们对「造就」有很狭窄的定义,好像只有在听讲道或深入学习圣经时才有「造就」。其实「造就」很简单也很广泛,它就是「建造」的意思。

不管你是往上建造、往外扩建还是往内修建,但重点就是建造。所以,当一个外人来到我们当中,清楚听到了神的话语然后相信了,他就是被建造了。

无论我们带著什么去聚会──诗歌也好、见证也好、异象也好──我们说话行事的目的都应该是为了建造,因为这就是应不应该在聚会中做某事情的前提条件。所以,如果一件事情不会建造其他人──例如方言没有翻译就不能建造──那么我们就不应该做这件事情。

应用

这样理解教会的目的──也就是它其实并没有目的──可以帮助我们更清楚地思考一些有关我们日常聚会的棘手问题。让我们简单地来考虑其中的四个。

教会是为了传福音吗?

嗯,不是的──这样的问法把次序颠倒了。我们是通过传福音来建造教会的(也就是基督在天上的聚会并聚集在地上)。传福音是发生在社区里面的,也就是非基督徒所在的地方。当然,它也发生在我们基督徒聚会的时候,因为在那里基督的话语得以清楚地传讲(至少应该是这样的!)。非基督徒如果是以信靠和悔改来回应他们所听到的基督的话语,那就是被建造、进入基督的属天聚会了,而这可以发生在任何地方──无论是客厅里、餐馆中,或是他们探访的某个主日聚会。无论何时何地,这都可以发生,而结果是基督的聚会得着建造。建造教会是传福音的目的,而不是反过来。

因此,如果我们太过于专注「教会」里的事而忽视传福音的话就是个很大的讽刺了。如果我们同享耶稣的专注──即建造他的聚会──那么我们无论何时何地都会充满热情地传福音,包括在我们聚会的时候。

教会是为了敬拜吗?

「敬拜」是个很令人困惑的词,就如「教会」这个词一样。在我们的文化和语言当中,我们已经把「敬拜」等同于「颂赞」了,但这不仅是误解了圣经中的「敬拜」一词,也误读了圣经中的「颂赞」一词(同时也误解了我们聚会时歌唱的功用)。我们在这里没有足够的时间和篇幅来探讨这个论点,但有其他文章对此做出更多的解释。

圣经中被译为「敬拜」的那些词都是有关回应的词,包括顺服、荣耀、跪拜、和服侍某个伟大的人。那么,从定义上来讲,基督的聚会的确是一群敬拜者的聚会,他们以信靠和悔改来回应福音、在基督里从悖逆转而顺服神;他们是那些荣耀神、服侍神、在神面前敬拜的人。所以一群敬拜者的聚会也就是一群悔改者的聚会,一群信靠耶稣之人的聚会,一群被赦免之罪人的聚会,一群否定自己背起十字架之人的聚会,或者还可以有很多相似的描述。

从这个意义上来讲,教会不是为了敬拜,这不是聚会的特殊目的或理由──虽然当我们聚会的时候我们所做的事情大多都可以被描述为「敬拜」(比如顺服神、服侍神等等),而这些事也都当以「敬拜」的态度去做(就如荣耀神一样)。例如,顺服基督的呼召去建造他的聚会就是一个敬拜的举动。

教会是为了鼓励吗?

同样的,也是次序颠倒了。聚会的存在不是为了建立;我们的存在才是为了被基督使用去建造他的聚会(包括质量上和数量上的增长)。

这意味着当我们聚会的时候,我们基本上会做两类事情。我们会带着祷告的心去彼此对讲神的话语──通过读经、讲道、预言、诗歌或彼此交谈。我们也会一起以信靠来回应我们所听到的话──无论是藉由祷告、诗歌还是更多的相互劝勉。无论做何事,正如保罗所指教我们的,都应该以建造聚会为目的。

同时,这也意味着即使我们不是在正式的聚会时段中,我们的所思所做也应该以建造基督的聚会为目的,不论是为彼此祷告,或者是在家里的私人聚会,无论在哪种情形下,圣经说『总要趁着还有今日,天天彼此相劝,免得你们中间有人被罪迷惑,心里就刚硬了』(希伯来书3:13)。

那么,教会成长呢?

身为耶稣的子民,我们的使命和呼召是成为他的同工,跟随他一起建造他的聚会、成长他的教会,这个教会是属天的、永恒的、等待著主人显现的聚会。

所以,我们不应该把过多的注意力放在哪个地上聚会才是我要努力去「建立」的。如果我向某个人传福音,藉着圣灵的工作他得享进入了基督的属天聚会,那么他最终选择去哪个当地的聚会其实并没有那么重要,只要他将会在那个聚会里持续被建造就好。或者,假如我花费我的时间和精力帮助一个人成长、受训并且成熟,之后他带着他的恩赐去到其它教会(而不是我的教会)并在那里开始其他建造的工作,这又有什么关系呢?

这些当地聚会都是基督的伟大聚会在最后显现之前的体现和预示。

我们顺服神所要做的工作就是建造那个聚会──把更多的人建立进来,并不断地建造他们,使他们在圣洁和爱心上持久忍耐。


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