唱歌在教会生活中的角色(二)唱歌和祷告

Rob Smith
神职人员训练副主任 @ 悉尼圣公会

2. 唱歌和祷告

现在我们来看看唱歌和祷告的关系。因为,正如赞美神远不止是唱歌,唱歌同样的也不只是赞美神。为什么这样说呢?

a. 唱歌是一种祷告的形式

可能我们从没想过,但唱歌确是(至少可以是)一种祷告形式。或者,换句话说,祷告是可以唱出来的。这不仅仅是非常明显的人生经历(因为凡是能说的也都能唱出来),圣经里也不乏这样的例子。诗篇再次成为我们在这里的主要例子,因为诗篇中很多篇其实都是祷告(如,第3-8, 9-10, 12-13, 16-18篇等等)。我们可以很确定诗篇在以色列民的生活中的其中一个功用就是它们是被唱出来的。不仅如此,我们也已经看到,新约教会也会唱这些诗篇(以弗所书5:19;雅各书5:13)。

那么这到底是什么意思呢?这些鼓励我们唱出诗篇的经文(比如以弗所书第5章和歌罗西书第3章)也就在告诉我们要唱出祷告。这当然不是说诗篇只能被唱出来,好像它们不能被朗读、背诵和念出来一样。但意识到诗篇是被唱出来的是一个重要的细节──既有赞美也有哀歌,有些是会众同声齐唱,有些可能是由殿宇里的诗班颂唱(因为很多诗篇都注明是『交给伶长』的)。

把祷告唱出来有个很大的价值,那就是它可以帮助我们表达与我们所说或所祈求的内容相符的感情。换句话说,歌唱在帮助我们跨越一个鸿沟上扮演很重要的角色,这个鸿沟就是通常我们所说的「理论知识」和「情感体验」之间的差距。就像许多诗篇里的哀歌所表达的痛苦,歌唱能帮助我们处理情感上的感受并最终引领我们去赞美神(例如诗篇第3-7篇)。

马丁.路德非常清楚音乐和诗歌对我们人类情感的影响之大。这就是为什么他会做出这么强烈的表达:

除了神的话语,音乐值得我们最高的赞誉。她是我们人类情感的女主人,因此掌控着我们的喜怒哀乐 …… 谁能控制或甚至驾驭男人 …… 不论你是想要安慰忧伤的灵魂、制服轻浮的行为、鼓励丧气的人们、谦卑高傲的家伙、平静汹涌的情感、还是安抚愤怒的小鸟 …… 除音乐之外你不会找到什么更有效的方法。

因此,颂唱诗篇是个强有力的行动。我们唱出这些诗篇的时候,不仅仅是在祷告,并且还是用神所默示的话语来祷告!还有,当我们唱出这些话语的时候,我们所表达和认识的不只是真理的理论层面,也包括丰富的情感层面。

b. 很多圣诗和歌曲都是祷告

当然,我们不需要局限自己只唱诗篇。我们不仅拥有很多出自圣经的歌曲(圣经中其它部分也可以唱出来),保罗还敦促我们要唱『颂词』和『灵歌』。要清楚划分这些词汇(『诗章、颂词、灵歌』)并非易事,但如果一起来考虑的话应该就是涵盖了所有的聚会诗歌──从圣经中的诗篇,到即兴编写的歌曲。

很清楚的一点是,圣经本身并没有规定我们只能用经文来歌唱和祷告。只要我们颂唱的是符合圣经的真理,就不会有错。因此,我们可以自由地发掘并利用音乐和文学的丰富宝藏,因为这些都是前人能帮助我们祷告的遗产。这当中有很多都是诗篇的翻译或配乐版本,还有很多从以撒.华兹的年代累积下来的古老圣诗。

所以,如果你仔细思量一下,会发现很多古代圣诗和现代歌曲很明显的都是祷告。例如,《愿遵主旨意》是篇个人祷告词,而《求你的国降临》是根据一篇清教徒祷告而写成的,而那篇祷告的根基又是出于圣经的主祷文。我自己写的很多首歌曲,像《我心中的新歌》或《求主复兴》,也都是祷告。

c. 应用意义

那么,所有这一切有什么实际意义呢?首先很简单明了的一点就是,平常当我们唱歌的时候我们也在祷告,不管我们有没有意识到。在歌曲当中我们向神祈求,无论是从个人层面还是集体层面出发。清楚我们自己在做的是什么和说的内容是什么对我们是有益的,因为无论祷告还是歌唱都需要我们思想的投入(哥林多前书14:15)。所以,如果下周日教会的领唱说:『让我们一起颂唱下一首诗歌,向神高声祷告』,你不会感到惊讶,因为祷告正是你们将要做的事。

这也意味着我们唱歌的时间和祷告的时间并不总能清楚地划分开来。聚会的程序单上可能会分类列出来,但事实上并非如此绝对。一旦我们认识到这一点,也就为我们打开了很多可能性让两者相互交织,好比用诗歌来点缀口说的祷告,或反过来也行。所以,在这方面我们何不有些创意呢?看看是否能用另外一些做法来替代我们常做的事,也许这些新的尝试能帮助我们在祷告上更有目的也更全情投入。

d. 唱歌和感恩

结束歌唱和祷告这个主题之前,让我再提一些关于唱歌和感恩的事。理由很简单,因为无论什么时候我们向神祈求,我们也应该感谢他已经赐给我们的每一样东西。这就是为什么在歌罗西书3:16,保罗敦促基督徒们要『用诗章、颂词、灵歌,彼此教导,互相劝戒,心被恩感,歌颂神』;这也是为什么在以弗所书5章保罗要基督徒们『用诗章、颂词、灵歌、彼此对说、口唱心和的赞美主』之后又说当『凡事要奉我们主耶稣基督的名常常感谢父神』(以弗所书5:19-20)。

正如我们在颂赞和祷告方面所看到的一样,感恩也不一定都要通过唱歌来表达,但歌唱本就是很自然的一种表达感谢的方式,特别是因为歌唱和喜乐之间有很深的联系(如,诗篇5:11, 63:7, 65:13, 67:4, 71:23, 84:2, 92:4, 98:8, 149:5)。确实,感恩通常都与赞美分不开,也正是表达赞美的很合适的一种方式(参考诗篇7:17)。下列是出自诗篇的一些例子:

耶和华是我的力量,是我的盾牌;我心里倚靠他就得帮助。所以我心中欢乐,我必用诗歌颂赞他。(诗篇28:7)

耶和华的圣民哪,你们要歌颂他,称赞他可纪念的圣名。(诗篇30:4)

你们应当弹琴称谢耶和华,用十弦瑟歌颂他。(诗篇33:2)

耶和华啊,我要在万民中称谢你,在列邦中歌颂你!(诗篇108:3)

称谢耶和华!歌颂你至高者的名!…… 这本为美事(诗篇92:1)

我要一心称谢你,在诸神面前歌颂你。(诗篇138:1)

如果我们驻足思考一下,我们会再次看到,我们的很多圣诗和歌曲都是来表达感恩的。所以,让我们在放声歌唱的时候清楚知道自己在做什么,让我们本是『可怒之子』的祷告和赞美是满怀感恩和喜乐并是向神献上深深的感谢,因为我们已经蒙了神的恩典怜悯,靠着基督的宝血被拯救,如今成为了永活真神的儿子(耶利米书31:3;以弗所书2:8;罗马书8:15)。


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