唱歌在教会生活中的角色(三)唱歌和传扬

Rob Smith
神职人员训练副主任 @ 悉尼圣公会

3. 唱歌和传扬

最后,让我们一起来探讨唱歌和传扬之间的关系。

a. 唱歌是一种话语事工

唱歌不仅是一种赞美的方式和祷告的方式,唱歌也是一种传扬神话语的方式。因为圣经告诉我们,神赐生命的话语不仅仅通过读经、讲道来建造神的子民,也通过『诗章、颂词和灵歌』(歌罗西书3:16)。

很明显的,这并不是说唱出来的话语要盖过传讲之话语,也不是说唱歌应该占据读经、讲道和教导的位置(提摩太前书4:13)──毕竟耶稣和使徒们都不是通过唱歌来传福音的!因此,在教会的传道事工上,唱出的话语不应该与讲出的话语争竞,而是应该作为讲道的忠仆、起到辅助的作用。

然而,唱出神的话语(首先请确保唱的是神的话语!)确实是非常重要又很强大的「话语事工」。有时候这个事实没有得到应有的重视。有些人只是把聚会时的唱诗当做让大家活动筋骨的机会,就只为了大家坐下来后能更好地听讲道。很确定这不是马丁.路德的观点,他认为:

音乐是传讲神话语的一个工具 …… 语言配上音乐是赐给人们的恩赐,让他们藉着话语和音乐来赞美神,即通过音乐、给话语配上美妙的旋律来传讲神的话语。

b. 用诗歌彼此教导

使徒保罗也有同样的观点。这也是为什么他要强调教会唱诗歌的教导作用。因为,当我们一起唱诗的时候,我们所做的一件很主要的事情就是彼此教导和劝勉。这在以弗所书5:19中写的很清楚,保罗要我们『当用诗章、颂词、灵歌、彼此对说』,他又在歌罗西书3:15-17中说:

又要叫基督的平安在你们心里作主;你们也为此蒙召,归为一体;且要存感谢的心。当用各样的智慧,把基督的道理丰丰富富的存在心里,用诗章、颂词、灵歌,彼此教导,互相劝戒,心被恩感,歌颂神。无论做什么,或说话或行事,都要奉主耶稣的名,藉着他感谢父神。

大家有看清这里的思路吗?只有在基督的话语丰丰富富地存在我们心里的时候,基督的平安才会在我们心里做主。但这是怎么做到的呢?保罗说在我们『用各样的智慧、用诗章、颂词和灵歌彼此教导,心被恩感,歌颂神』的时候就做到了。

这样的教导很明确地把歌唱和教会的属灵生活与健全结合在了一起。它远不止是讲道开始前伸伸腿的热身运动,它其实是讲道的一部分。而且我们所有人都参与在这个讲道部分──不仅对着我们自己也向着彼此对说。并且,事实是──这对我们讲员来说是很谦卑的一个事实──我们所唱的诗歌通常比讲道更容易被记住也记得更久。

c. 学以致用

那我们要怎么确保这些都按着神想要的方式在实际中运用出来呢?这里有三个实践运用的要点:

「唱出真理、唱得清楚、唱出热情!」

首先,我们总要唱出真理。也就是说,我们需要确保我们唱的是神的真理。当然,如果旋律恰当、易唱、优美又易记的话,就会更有帮助。如果歌词又带有一些韵律的话也会有帮助。但这些都不能取代真实传讲神话语的歌词。事实上,如果我们所唱的不是真理,那还不如不唱。因为只有真理才能使我们得自由、才能使我们刚强。同样的,圣经所在意的主次和它表达的平衡也要体现在我们的歌曲里,这样才能保持「首要的事」是我们歌唱的中心。所以,不管是我们个人的吟唱,还是教会的集体颂歌,都必须经得起圣经的考验。只有这样才能确保我们唱出真理。

第二,我们总要唱得清楚。这一点其实就是上面第一点的延伸,再次强调我们的歌曲必须要传达圣经真理,而传唱的方式必须是歌者和听者都能明白所唱之歌。这并不表示一定要选择「最低公约数」的歌曲或者删除任何有一点难度的古曲,因为歌词和观点是可以通过解释使大家都能明白我们所唱的歌曲(就如我们读圣经一样)。但是,如果要让基督的真理丰丰富富地存在我们心里,负责选择歌曲的人就有责任要做出合适的选择,不仅确保歌曲与聚会的其它部分和谐相融,也要确保这些歌曲能被参加聚会的会众明白并且和声同唱。

第三,我们总要唱出热情。我认为这就是为什么保罗在歌罗西书3:16里要加上『丰丰富富』一词。因为很明显教会会众也可能让基督的真理很糟糕地或者无效用地存在我们心里,无论是因为我们所唱的歌不是真理或者不清不楚,还是因为我们唱歌的时候有气无力或者半心半意;这就是对神毫无感恩之心,也毫无意向想要彼此教导和鼓励。保罗在以弗所书5:19也做出同样的强调,他激励基督徒们要『用诗章、颂词、灵歌、彼此对说,口唱心和的赞美主』。正如我们在讨论赞美这一主题时所看到的,这需要我们主动刻意地去参与,因为沟通传达是需要付出努力的。听听卫斯理是怎么说的:

不要让任何的软弱和疲倦阻拦你参加会众唱诗。

如果你觉得唱诗像是背起十字架那么难,那就背起它,你会蒙福的。

唱歌的诸多益处

神赐给我们能力可以作词写曲、放声歌唱,这是多么美好的恩赐。他呼召我们在聚会的时候好好使用这些恩赐,来赞美他、向他祷告、并把他的真理传扬给他人。这不仅让会众在赞美和祷告的时候合一,也帮助我们彼此教导并记住他的话语;还使我们(个人地也集体地)能表达所唱之真理的情感因素,由此我们可以使用我们真实的人性,尽心、尽性、尽力、尽意地爱并服侍我们的主。所以,这个恩赐值得我们满心珍惜、合理使用并仔细维护。主教J. C. Ryle的一段话很合适地总结我们这篇文章:

一首富含真理的好歌所能带来的鼓舞、激励、抚慰、灵修和影响是没有其它东西可以复制的。当文字渐渐模糊的时候,它仍深深地存留在我们的脑海里。它训练我们为天国预备,那时赞美是我们主要的职业。有一天讲道和祷告终将停止,但赞美将直到永远。好的芭蕾舞舞者能让全民起舞,同样的,圣诗作者在教会的脸上印上了深深的印记。


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