神藉着苦难赐给我们的恩赐(6)神赐我们力量去坚持而不是逃避

Jean Williams

Jean有多重的重要身分:支持帮助先生在大学的事工,照顾他们四个活跃的孩子和包罗万有的家,也在他们的教会带职事奉、与妇女和女生们一起读圣经。

他对我说:我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。所以,我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦为可喜乐的;因我甚么时候软弱,甚么时候就刚强了。(哥林多后书12:9-10)

我知道我想要什么,而且今天我也这样告诉神了。我想要他保证事情会越来越好。艰苦的时刻已经过去了,曙光就在前方,对!幸福要来敲门了。但是,日子一天天过去,是的,事情是有好转──我儿子学着怎样处理他的状况,我的悲伤和困惑也有减退──但日子仍然非常难熬。泪水从没停止。我们还没来到那片乐土,还没得着那医治万民的叶子(启示录22:1-4)。

也许,我能在圣经中找到我要的保证。这个应许好像是对付苦难的一道护身符:『耶和华是我的避难所;你已将至高者当你的居所,祸患必不临到你,灾害也不挨近你的帐棚』(诗篇91:9-10)。但它究竟是什么意思呢?因为也有其它诗篇为苦害确实临到神的百姓而哀哭啊?[1] Kidner这样解释这个应许:『这里陈述的是精准及时的供应,而不是逆转困境的符咒』。[2] 每一秒每一刻,神都为我们提供帮助,否则的话我也不可能坐在这儿写这篇文章,你也不可能读的到了。神的子民被护城墙所保护。在真正重要的地方,没有什么能真正伤害我们。但这却不是在保证我们会无灾无难。这是在应许,每一件发生在我们身上的事,包括我们所经历的试炼,都是神身为慈爱的天父对他孩子无微不至的关怀。我们的天父会确保我们的安全,而且会保护我们直到末了。[3]

事实是,神并没有应许受苦的程度是有一定的极限。他并没有保证我们的个人享乐。他也没有保证我们可以避开苦难。他的子民所受的都是常人难以承受的苦:圣经清楚地表明了这一点。[4] 下面这些却是神真真切切所应许我们的:

  • 苦难将会临到,但我们最终会与基督同享他的荣耀(彼得前书4:12-13)。
  • 所有这些事的发生都是于我们有益处的,为了让我们更像主耶稣(罗马书8:28-30)。
  • 没有什么能把我们与神的爱隔开(罗马书8:38-39)。
  • 他不会诱惑我们,也就是他不会给我们过于我们能承受的试探,反而总是会给我们开一条路让我们能坚持下去(哥林多前书10:13)。
  • 神已将一切关乎生命与敬虔的事赐给了我们(彼得后书1:3)。
  • 在我们的软弱中,神会让我们刚强起来(哥林多后书12:9-10,参考哥林多后书4:7-12;腓立比书4:11-13;歌罗西书1:11-14)。

最后一点把我给卡住了,因为这不是我所经历的。我曾经问过我的先生,如果神有赐予我们力量,为什么我还是感到如此脆弱。他跟我解释说,神所赐予的并不是我们从软弱中解脱出来,而是在我们的软弱中让我们刚强起来──刚强起来继续顺服和服侍,即使我觉得我很疲惫、我很困惑、我觉得我快不行了。如果神让我刚强了,并且所有人都看到了我的刚强,那我就会开始骄傲。但是,当他使我能在软弱中仍然坚持,人们看到的就是从他而来的力量,而我就会谦卑并且更多地依靠他。神得着荣耀,而不是我。

保罗完全理解这种令人纠结的真理。当他三次祈求神把刺拿开,基督的回答是『我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全』(哥林多后书12:9)。关键并不是保罗战胜了他的病痛,关键是他仍然软弱,但基督赐给他力量让他站立得稳,让他恒久忍耐。保罗并不是战胜了苦难的胜利者,他是一个又惧怕又战兢的人,被鞭打、被石头砸、被饥饿折磨、被囚禁、被朋友离弃(哥林多前书2:3;哥林多后书11:23-29;提摩太后书4:16)。他说他在亚细亚的时候遭遇苦难、被压太重、力不能胜、甚至连活命的指望都绝了……但那是要叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的神(哥林多后书1:8-9)。

保罗深深地体会到了他的软弱。他清楚知道他的力量来自哪里。

但对我而言,我要的是神的能力。我想要感觉自己很坚强。但是我们要小心我们自己所求的。保罗是这么祈求能力的:『照他荣耀的权能,得以在各样的力上加力,好叫你们凡事欢欢喜喜的忍耐宽容』(歌罗西书1:11)。这个能力是为了要忍耐宽容,听上去并不那么强大,而我们也没有真的看重它。谁会选择忍耐宽容这样的能力?有谁不想有战胜痛苦的能力?我们想要的是成功的故事,是排除艰难险阻最终达成所愿的心灵鸡汤。然而,忍耐宽容确是神高度看重的品格,你只要做个简单的搜索就会看到圣经中多么频繁地提及这个品德(例如,哥林多后书1:6;歌罗西书1:11;提摩太后书2:12;希伯来书12:3;彼得前书2:19-20;启示录2:3,13:10)。他曾要求摩西、约伯和耶利米要忍耐宽容。他也这样要求过司提反、彼得和约翰。他同样这样要求我们那些遭受迫害的弟兄姐妹。他必也这样要求我们。

所以,秘诀是什么呢?从哪里我们可以得着这么重要的品格──忍耐宽容呢?神怎样在我们身上生出这样的品德呢?我不想这么说,但是不得不说:是通过苦难(雅各书1:2-4)。通过站立得稳我们才学会站。也是通过忍耐宽容我们才学会忍耐宽容。只有不断操练,我们的属灵肌肉才会被锻炼出来。事情发生的时候我完全没有感受到这样过:我很吃惊地看到孩子来到我的生活中、睡眠质量下降的时候我是这么容易发怒。直到后来我才真正感受到我能带着比较大的耐心、坚持、甚至是盼望来对待各样苦难。(要以喜乐、看为值得来对待苦难,我还有很长一段路才能做到;参考罗马书5:3-4)。

因此,我是这样祷告的:不求保证能快乐,但求力量去忍耐。这个力量是当我觉得我很难再迈开一步的时候仍然能帮助我坚持的力量。这个力量是当我充满困惑和惧怕的时候仍然能让我信靠神的力量。这个力量是当我心里每一个呼喊都是想要放弃的时候仍能鼓励我站稳的力量。这个力量是让我喜乐地承受我的责任,而不是带着苦毒和抱怨。这个力量是在信心中忍耐直到最后。这个力量是喜乐,即使在我哭泣的时候。这个力量是寻求神,并在他里面找到我的保障:

我要论到耶和华说:他是我的避难所,是我的山寨,是我的神,是我所倚靠的(诗篇91:2)。

 

[1] 你只要翻转数字就能在诗篇37中看到『又要以耶和华为乐,他就将你心里所求的赐给你。』,而诗篇73中却说『我实在徒然洁净了我的心,徒然洗手表明无辜。』

[2] Derek Kidner,诗篇73-150,丁道尔旧约释经。也可以参考约翰派博关于诗篇91的见解(https://www.desiringgod.org/articles/your-executioner-may-laugh-you-to-scorn-for-quoting-psalm-91 )。还有另外一些诗篇的释经书也有帮助,例如John Goldingay和Villem VanGemeren的著作。

[3] 有关神身为慈爱的天父对我们的关怀照顾的经文,可以参考马太福音6:19-34,罗马书8:28-29,也可以对比路加福音21:16和21:18。有关我们永恒的保障,请看约翰福音10:28和腓立比书1:6。

[4] 请参考Paul Mallard,Invest your suffering,p.80.